Libye : qui est vraiment Haftar, ce général à part ?

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REVUE DE PRESSE. Ses troupes se sont emparées des principaux terminaux pétroliers libyens, une illustration de sa détermination à être le seul maître du jeu.

« Dissident », « incontrôlable », « impénitent », « insoumis », « despotique »,  « incontournable »… Les adjectifs associés au général libyen Khalifa Haftar dans la presse ne font pas dans la demi-mesure, et suggèrent d’emblée le caractère d’électron libre de cet acteur politique. Depuis son retour en Libye en 2011, après 21 ans d’exil aux États-Unis, celui qui fut le compagnon d’armes de Mouammar Kadhafi à la fin des années 60 et chercha à le reverser 20 ans plus tard, semble n’en faire qu’à sa tête. Il impose ses vues, marque son territoire, constitue son armée, lance ses offensives. Son dernier fait d’arme : la mainmise sur les ressources pétrolières. En trois jours, entre le 11 et le 13 septembre, et tandis que les regards étaient braqués vers Syrte d’où est en train d’être délogé le groupe État islamique, il s’est emparé des principaux terminaux pétroliers du pays. Un coup de force qui a valeur de défi vis-à-vis du gouvernement d’union nationale (GNA) de Fayez al-Sarraj installé en avril. Ces nouvelles autorités, appuyées par l’ONU et la communauté internationale, ambitionnaient en juillet de relancer les exportations de brut depuis ces installations qui forment le « croissant pétrolier ». Barrant la route aux efforts de reconstruction du pays par ce gouvernement à qui il dénie toute légitimité, le général Haftar, à la tête de l’Armée nationale libyenne (ANL), incarne l’autre pouvoir. Celui que représente notamment le Parlement de Tobrouk, à l’Est, dans cette Cyrénaïque dont il est natif et qu’il contrôle aujourd’hui partiellement. À 73 ans, Haftar, fraîchement promu maréchal par ces autorités rivales de Tripoli, selon un communiqué de l’armée, continue ainsi d’afficher sa détermination à mener son propre combat en Libye.

Haftar veut dicter les règles

Tantôt qualifié de « Général de pacotille », d’« homme de la CIA », quand d’autres voient en lui un nouveau Kadhafi ou al-Sissi, à quel point Khalifa Haftar peut-il rassembler en Libye ? Quels sont ses atouts et ses alliés ? Celui « qui veut imposer son leadership dans toute la Libye » a « désormais un plus grand contrôle du terrain que ses adversaires, (…) en plus de contrôler les puits de pétrole du pays », avance encore Zine Cherfaoui dans un autre article d’El Watan, consacré à l’appel au dialogue, ce mercredi 14 septembre, du chef du gouvernement Fayez al-Sarraj. S’agissant des forces d’Haftar, il souligne qu’il dispose de sa propre armée (ANL) et du soutien de la plupart des milices de l’Est. Mais ce n’est pas tout. « Il bénéficie de l’appui d’anciens kadhafistes « excommuniés » par le défunt CGN et qui s’emploient actuellement à rebâtir un service de renseignement. Il n’y a pas lieu de s’étonner aussi de voir certaines régions de l’Ouest le rejoindre », nous apprend le quotidien algérien. Ajoutons à ces ralliements ceux de deux vice-Premiers ministres du gouvernement d’union, peu après l’opération du général Haftar dans le croissant pétrolier. À l’étranger, Khalifa Haftar peut compter sur les soutiens de l’Égypte, de la Russie, et des Émirats arabes unis. À cet égard, le site d’info tunisien Webdo s’intéresse aux informations divulguées par le portail d’actualités sur le Moyen-Orient Middle East Eye. Ce dernier s’est procuré des enregistrements sonores dans lesquels on entend notamment des échanges entres des soldats fidèles à Haftar et des pilotes d’avions émiratis… Mais pas seulement. Selon ces documents, rapporte Webdo, « des avions militaires émiratis ont pris part, avec d’autres avions français, britanniques et américains, à des opérations d’inspection et même à des offensives » en lien avec les forces du général Haftar.

Haftar chez Idriss Déby

La quotidien burkinabé Le Pays, quant à lui, rend compte de la visite rendue par l’homme fort de l’Est libyen à Idriss Déby, président du Tchad voisin, dans un article intitulé « L’opération de charme du général Haftar ». Les deux hommes se connaissent. Lors de la guerre lancée par Mouammar Kadhafi contre le Tchad, en 1987, Haftar fut capturé par les hommes d’Hissène Habré. C’est là, d’ailleurs, qu’il va préparer avec un groupe de dissidents libyens soutenus par la CIA un putsch contre le « Guide ». « En rendant visite à son vieil ennemi Idriss Déby, qui avait menacé de l’extrader vers la Libye au lendemain de sa prise du pouvoir en 1990 s’il ne quittait pas le territoire tchadien où il avait été emprisonné avant d’être libéré et retourné contre Kadhafi par le président tchadien d’alors Hissène Habré, le général Khalifa Haftar a non seulement rencontré le président d’un pays voisin, mais aussi celui de l’Union africaine, qui pourrait parier sur lui pour le retour progressif de la paix en Libye », écrit Hamadou Gadiaga. S’il y voit une chance pour l’Union africaine, « dont la voix a été inaudible » lors de l’intervention militaire étrangère en Libye de 2011, de peser dans le processus de réconciliation en Libye, il met aussi en garde sur l’option d’un soutien au général Haftar. « Ses paroles et ses actes devront être scrutés à la loupe, car ses récentes visites chez ses voisins Déby et Al Sissi pourraient être une entourloupe pour se faire adouber par deux puissants dictateurs afin de faire main basse sur la Libye et ses immenses richesses pétrolières. Dans le contexte actuel de la Libye, ce serait une gravissime erreur de penser qu’on peut s’imposer à toutes les autres factions armées, quelle que soit sa puissance de feu, et l’Union africaine devrait aider les Libyens à transcender leur ego et leurs querelles picrocholines en invitant les chefs de guerre et les chefs de tribus à la table de négociations », conclut-il.

Haftar, un « moindre mal » pour l’avenir de la Libye

Faut-il donc négocier avec Haftar, et est-il vraiment incontournable, comme l’avancent de nombreux médias africains ? Oui, semble nous dire un autre quotidien burkinabé,Aujourd’hui au Faso. Dans « cette Libye en lambeaux », estime Joachim de Kaibo, il faut peut-être inviter Khalifa Haftar à la table des négociations, quoi qu’il en coûte. « Qu’il ait un passé sulfureux, qu’il soit considéré comme « l’homme des Américains », qu’il ait barboté dans des affaires louches au sein du Conseil national de transition (CNT) alors qu’il en était un des chefs militaires, tout cela est plausible. Mais un semblant de réunification de la Libye, la sécurisation des puits de pétroles, bref, le retour à une Libye presque normale, ne valent-ils pas de pactiser avec ce diable de Haftar ? » interroge-t-il. Et de relever un « fléchissement de la communauté internationale à l’égard de ce général renégat », et notamment de l’ONU. « Lorsque l’organisation onusienne prône la création d’un Haut conseil militaire dont pourrait faire partie Haftar comme le suggère l’envoyé spécial en Libye Martin Kobler, c’est que de plus en plus, le général semble incontournable dans un éventuel retour de la Libye, dans son entièreté étatique. Reste à savoir, comment le mettre dans le circuit sans créer d’autres désiderata », peut-on lire sur le site d’Aujourd’hui au Faso.

« La communauté internationale doit revoir sa copie », abonde Le Pays. Il développe deux arguments pour étayer ses propos. Le premier réside dans le choix – contestable – de Fayez al-Sarraj pour diriger le gouvernement d’union nationale mis sur pied au printemps. Un « mauvais casting », déplore Le Pays, selon qui les Nations unies doivent aujourd’hui reconnaître qu’elles ont misé sur le « mauvais cheval ». Pour de nombreux Libyens « nourris durant plus de 40 ans au lait du nationalisme militant de Kadhafi », al-Sarraj fait figure de « valet de l’extérieur », d’homme imposé par l’Occident. « Ce discours fait florès aujourd’hui dans le pays », indique le quotidien de Ouagadougou. « Sociologiquement voire politiquement, nul ne peut gouverner la Libye dans la sérénité, sans la caution de ces tribus. Même au temps de Kadhafi, les institutions du pays leur devaient, en partie, leur stabilité. Or, le moins que l’on puisse dire est que les puissantes tribus du nord-est du pays, dans leur majorité, ont toujours boudé le gouvernement d’union nationale basé à Tripoli. Elles lui reprochent, en plus d’avoir été mis en place par la seule volonté de la Communauté internationale dont il est à la solde, de n’être pas représentatif de la Libye dans sa diversité », poursuit-il. Selon le deuxième argument, le général Haftar serait finalement un « moindre mal » face à la menace des nombreuses milices et autres groupes islamistes armés qui se sont développés depuis la chute de Kadhafi. « Dans la situation actuelle de la Libye, la seule force susceptible d’aider à extirper le pays de l’emprise des forces négatives, pour reprendre une expression abondamment utilisée en Afrique centrale, pourrait être les forces fidèles à Haftar », conlut Le Pays.

AGNÈS FAIVRE

Par Le Point Afrique | 17-09-2016

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Auteur : Charles Coulibaly Nountché

Écrivain, poète, blogueur

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